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土星最大的卫星上出现波浪

时间:2014-06-19来源:未知作者:admint【字号:
导读:土星最大的卫星土卫六(也被称为泰坦)与地球有许多相同的特征,包括云层,降雨和湖泊 。此外,目前科学家们发现了其他相似点:它们都具有海浪。美国宇航局 (NASA)的卡西尼号探测器近日拍摄的土卫六图像显示:土卫六上最大的甲烷湖泊之一上出现波浪,这是

土星最大的卫星土卫六(也被称为泰坦)与地球有许多相同的特征,包括云层,降雨和湖泊。此外,目前科学家们发现了其他相似点:它们都具有海浪。美国宇航局 (NASA)的卡西尼号探测器近日拍摄的土卫六图像显示:土卫六上最大的甲烷湖泊之一上出现波浪,这是科学家们一直梦寐以求找到的信号。

爱达荷大学的物理学家Jason Barne于三月份在得克萨斯州兀兰市的第45届月球与行星科学大会上展示了他们的新发现,如果得到证实,这一发现将标志着人类首次在地球之外的天体上发现波浪。Jason Bame说:“我本来对看到这个信号不报任何希望。”

Barnes和他的团队发现,从土卫六北部湖泊Puna Mare反射的太阳光有种特殊的图案他们解释为两厘米高的浪。也有人提出不同的解释,他们注意到:Punga Mare)湖泊可能不是深湖而是一个滩涂,它上面的一层液体薄膜可能是导致这种独特光信号原因。“听起来很有说服力,但不能完全确定,”美国康奈尔大学的行星科学家Jonathan Lunine这样说到,他并没有参与此项研究。

土卫六发现的浪之所以值得关注有以下几个原因。这个发现将证实这些湖泊其实是由甲烷和乙烷构成的深水区域,甲烷和乙烷是土卫六上主要的液态形式。科学家们说到,如果土卫六上存在生命,很可能是原始的生命,所以寻找自组装结构的最佳地点,是在可以形成波浪巨大水域

如果土卫六上真的存在如此庞大的水域,那么旨在探索土卫六宜居性的无人探测器任务就变得更容易。毕竟,在液体中降落比降落在浓密的地貌或坚硬的地面要容易的多。

到2017年,科学家就能够确定他们所看到的现象是否由波浪引起。到目前为止,卡西尼号一直在观察土卫六北极北半球的冬天,在此期间,一直是弱风吹拂。随着春天的到来,在未来的几年里,强风将吹袭海洋,探测器将会获得更确定的证据,证明波浪是否存在。那时候的海浪可能会超过两厘米高。

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