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恐龙如何交配:特征迥异交配姿势复杂多样

时间:2013-09-12来源:未知作者:admint【字号:
导读:不同的恐龙具有迥异而又夸张的特征,因而他们的交配姿势也可能多样而复杂。 精彩速览 因为羞怯和缺乏证据,长期以来,科学家都避免谈及恐龙的交配问题。 但研究与恐龙有很近亲缘关系的现生动物,能够提供一些线索,让我们推出恐龙生殖器官可能的解剖结构。
不同的恐龙具有迥异而又夸张的特征,因而他们的交配姿势也可能多样而复杂。不同的恐龙具有迥异而又夸张的特征,因而他们的交配姿势也可能多样而复杂。

精彩速览

因为羞怯和缺乏证据,长期以来,科学家都避免谈及恐龙的交配问题。

但研究与恐龙有很近亲缘关系的现生动物,能够提供一些线索,让我们推出恐龙生殖器官可能的解剖结构。 

计算机模型则可以测试假定交配姿势的合理性。

撰文 布莱恩•斯维特克

翻译 贺一鸣

审校 徐星

踱步于美国芝加哥奥黑尔国际机场时,我看见了一具高耸壮观的恐龙骨骼。起初我以为,这是旅途疲劳头晕产生的蜃景,但当我走近时发现,它并没有消失。立柱般的前肢和强壮的肩膀,共同支撑起长长的脖子,上面顶着一个四四方方的小头骨。恐龙凝视着机场上的Wi-Fi广告横幅,看起来像是在观察远处停机坪里那些刚刚离港和进港的乘客。我停下脚步,开始打量这只史前巨兽——腕龙,它是人类发现的最大恐龙之一,而这是一件来自芝加哥田野博物馆的复制品。我也在思量,当这具26米长的巨无霸复活,巨大的骨骼内重新填满器官、肌肉,再覆上皮肤时,会是什么情景?这时,我的大脑突然蹦出一个奇怪的想法:如此庞然大物是怎么交配的呢?

伴随着头晕和倦意,我脑海中在设想着这样一幅场景:在大约1.5亿年前侏罗纪,一片针叶林中,一对多情的腕龙站在一起,等待着对方迈出第一步。但我还是无法判断,接下来它们可能做什么动作。是雄性骑到雌性身上吗?雌性能支撑得住雄性的重量吗?那条巨大的尾巴不碍事吗?唉,我的飞机已经开始登机了,因此我不得不与这具骨骼告别,但我在飞机上仍思考着恐龙如何交配这个谜题。至今我还在考量这个问题。

恐龙必须通过交配才能繁殖,交配方式应该和现生爬行动物一样,雄性将精子放入雌性体内,使卵子受精,雌性产出的卵将会继续发育,直到小恐龙破壳而出。虽然科学家目前已经在恐龙的生物学方面做了大量研究与推论,但恐龙交配的具体细节仍不为人所知——部分原因是,研究动物的性行为一直都是一种忌讳,而且恐龙用什么方式交配,远远超出了目前的研究水平,科学家难以提出令人信服的假设。不过,先不要丧失希望,因为有大量化石提供了恐龙生长到性成熟阶段的细节,以及它们如何吸引异性的直接线索。同时,对鸟类和鳄类——现存的与恐龙亲缘关系最近的生物——的研究,揭示了恐龙外生殖器的可能解剖结构。电脑的模拟分析也可以验证各种交配方式在理论上的可能性。尽管还有许多谜团尚待解开,但科学家还是一点一点在揭开恐龙恋情的神秘面纱。

锁钥原理

生物交配很难通过化石的形式保存下来。目前已知的相关化石记录包括一对4 700万年前的龟类和一对3.2亿年前的鲨鱼,它们都是在交配时被迅速掩埋而变成化石的。很不幸,我们目前还没有发现任何一对死在浪漫拥抱时的恐龙化石。即使有些恐龙化石保存得极其完好,但生殖器官依旧无法识别。

为了搞清这些已灭绝动物的私密部位,科学家不得不从现存的与它们最亲缘关系最近的动物鸟类与鳄类入手。鸟类可以算是活的恐龙,它们于1.5亿年前从恐龙的一个分支中演化而来,并顽强存活至今。鳄类,一个包含了短吻鳄、长吻鳄和宽吻鳄的群体,是现存与恐龙和现代鸟类关系最密切的生物类群。鸟类和鳄类的共同特征也可能出现在恐龙身上。

其中一个在鸟类和鳄类的两性中都存在的性状是,它们都具有泄殖腔,这是躯体最末端的一个空腔,综合了生殖、排尿和排便的功能。根据这点,我们可以推而广之,恐龙很可能也具有类似器官。因此,一只迷惑龙的生殖器平常可能是看不见的,外观上仅仅只是尾巴下方的一条缝。

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